Hay una broma antigua que dice:

“¿Cuál es la diferencia entre un guitarrista de rock y uno de jazz?”

La respuesta:

“Un guitarrista de rock toca tres acordes para un millón de personas
y un guitarrista de jazz toca un millón de acordes para tres personas”

Tal vez sea verdad, pero si quieres un hit de verdad, necesitas escribir una canción de cuatro acordes. ¿No me crees?, Checa la “Canción de Cuatro Acordes” de la banda cómica australiana de rock Axis of Awesome. Si tienes buen oído, tal vez identifiques qué acordes son (guitarristas: no se vale mirar la mano izquierda de Lee)

TAtención: Este video contiene lenguaje explícito. Si esto te ofende o quieres compartirlo con alguien joven, por favor usa el siguiente link: YouTube Versión apta para niños

Resulta que los cuatro acordes mágicos son E, B, C# menor y A, pero con tantos acordes de dónde escoger, ¿Por qué docenas de canciones famosas usan los mismos cuatro acordes?

A primera vista, parece extraño que tantas canciones puedan tener los mismos acordes. A fin de cuentas, con 12 notas a escoger, y la opción de mayor y menor, debería haber miles de progresiones armónicas agradables al oído y sin necesidad de repetir las mismas. Desafortunadamente, para los letristas principiantes, escoger cuatro acordes al azar podría resultar en algo que suene horrible. Entonces, ¿Cuáles son los secretos detrás de estos cuatro acordes mágicos? Para encontrar la respuesta, necesitamos entender de dónde vienen los acordes.

¿De dónde vienen los acordes?

Gran parte de la música occidental se basa en las notas de una escala en particular, muchas veces llamada la tonalidad*. Guitar chords | (Image: lemuelinchrist @ Flickr)Si una canción está en C mayor, ten la seguridad de que cualquier nota de esa escala sonará bien y es poco probable que choque con otras. Los acordes son similares. Cualquier acorde que contenga notas en la tonalidad de la canción, sonará bien con esa canción. Por fortuna, no tenemos que experimentar mucho para encontrarlas. Hay un truco simple que podemos usar para formar todos los acordes de una tonalidad. Escoge una nota de la escala para ser la primera de tu acorde, después sube dos tonos de la escala para tu siguiente nota, luego otros dos más para la última.

Si tomamos como ejemplo a “Axis of Awesome”, la canción está en tono de E mayor, así que tenemos las notas: E, F♯, G♯, A, B, C♯, y D♯

Listen to the E Major scale. (click to view interactive score)

Entonces, vamos a crear algunos acordes. Usaremos el truco de aquí arriba para escoger las notas correctas:

 

Notas Nombre de acorde Número de acorde
E G♯ B E Mayor I
F♯ A C♯ F♯ Menor II
G♯ B D♯ G♯ Menor III
A C♯ E A Mayor IV
B D♯ F♯ B Mayor V
C♯ E G♯ C♯ Menor VI
D♯ F♯ A D♯ Disminuido VII

 

Viendo la tabla anterior, te podrás dar cuenta de que en la escala de E mayor tenemos los cuatro acordes mágicos: E, B, C# menor y A!

The Chords of E Major (click to view interactive score)

* Para abreviar, esta sección contiene algunas simplificaciones. Si quieres aprender más sobre teoría de acordes, hay muy buenos libros disponibles y también mantente pendiente de los próximos artículos aquí en Musical-U.com..

¿Qué hicieron los romanos por nosotros?

Ya descubrimos por qué las canciones en la misma tonalidad tienden a usar los mismos acordes, pero hay otro secreto detrás de la “Canción a Cuatro Acordes” de Axis of Awesome. Muchas de las canciones que tejen en su popurrí no están en la tonalidad original de la canción (por ejemplo, la versión de «With or Without You» es en D mayor, «Let It Be» en G, and «Can You Feel the Love Tonight» es en B♭). En otras palabras, Axis of Awesome transpuso todas las canciones al tono de Mi mayor, sin importar la tonalidad original. ¿Acaso esto significa que mintieron y los cuatro acordes no son mágicos?

No, no es así. Si revisas todas las escalas mayores y encuentras todos sus acordes, te darás cuenta de que hay un patrón. Independientemente de qué escala utilices, siempre encontrarás un acorde mayor, dos menores, dos mayores, uno menor y, al final, uno disminuido.

Si revisas de nuevo la tabla anterior, notarás que le puse números romanos a la lista de acordes de E mayor. Si a los acordes de la “Canción a Cuatro Acordes” le ponemos números en vez de nombres, nuestra progresión armónica de E, B, C# menor, y A, se convierte en I-V-VI-IV. De hecho, sin importar en qué tonalidad estés, todas las canciones a cuatro acordes comparten la progresión I-V-VI-IV.

Esta modesta secuencia de números romanos es la fuente de nuestra magia de cuatro acordes.

The Four Chord Song! (click to view interactive score)

Pero antes de la canción de cuatro acordes, había el Truco de Tres Acordes…

Cualquiera puede tocar la guitarra

Here's three chords - now start a band! (Image: Paul Frank)Si escribiéramos la progresión armónica de todas las canciones de rock and roll, country, o blues estrenadas entre 1950 y principios de los sesentas, usando números romanos, te sorprendería descubrir que casi todas las canciones están basadas casi exclusivamente en los tres acordes mayores de nuestra lista: I, IV and V. Este atajo para escribir un hit pop se volvió tan famoso que se conoce como el Truco de Tres Acordes. El compositor de canciones Harlan Howard dijo que lo único que se necesita para escribir música country son “tres acordes y la verdad” (que sin pena parafraseé para el título de este artículo).

Cuando un crítico esnobista culpa el sonido de una banda de ser “derivativo, una broma de tres acordes” o cuando Status Quo o Los Ramones son descritos como bandas que siempre usan los mismos tres acordes, éstos son los acordes a los que se refieren. Tal vez usen E, A y B o C, F y G, pero cuando miras los números romanos, siempre son I-IV-V.

Las progresiones armónicas que usan muchos acordes mayores tienen un sonido estridente, perfecto para música energética como el rock and roll, y el intercambio entre acordes mayores produce la jubilosa armonía asociada con la música religiosa (No por nada la progresión de IV a I se llama Cadencia «Amen»). Pero, cuando se requiere más peso emocional, usar solamente esos tres acordes energéticos tal vez deje tu canción con un sonido poco sofisticado.

Qué extraño el cambio de mayor a menor

En cada vida, siempre hay eventos desafortunados; por eso, los compositores necesitan en ocasiones transmitir sentimientos de tristeza o anhelo, y para esto utilizan acordes menores.

Un error común entre compositores nuevos es intentar escribir canciones tristes usando únicamente acordes menores. Estoy seguro que hasta los mejores compositores tienen melodías así, escondidas por algún lado. Estas son el resultado de su falta de experiencia y su angustia juvenil (espero que no sea solo yo). De hecho, es casi imposible encontrar una canción popular que contenga únicamente acordes menores, porque tienen la tendencia a sonar opresivos o autocompasivos, en vez de tener movilidad.

Los compositores experimentados, por otro lado, utilizan esa táctica para jugar con nuestras emociones. En “Street Spirit” (Fade Out) de Radiohead, los versos contienen solamente acordes de La menor y Mi menor, que establecen un sonido claustrofóbico. Cuando finalmente se mueve a Do mayor en el estribillo, se abre y de pronto puedes respirar de nuevo. Escucha este clip, a ver si puedes encontrar el cambio.

  • Radiohead – Street Spirit (fade out) YouTubeSpotifyLast.FMWe7

¿Lo encontraste? Si necesitas ayuda, está en la línea “Fade out again”.

Las canciones que component el popurrí de Axis of Awesome están llenas de letras como “Don’t stop believing”, “I can’t live with or without you” y “When I find myself in times of trouble, mother Mary comes to me”. Si buscara un tema común entre estas canciones, diría que tienden a sonar positivas en su carácter, pero también reflexivas, o como si uno estuviera intentando sobreponerse a la adversidad. Si intentáramos escribir una canción con ese tipo de sentimiento, probablemente escribiríamos una progresión con acordes mayores solamente, y de vez en cuando, incluiríamos un acorde menor. No te sorprendas de escuchar que esto es exactamente lo que logramos con el I-V-VI-IV. La próxima vez que escuches música, trata de identificar cuántas canciones usan el I-V-VI-IV.

La Sensible Progresión Armónica Femenina

Tal vez te preguntes por qué “La Canción a Cuatro Acordes” usa el acorde VI en lugar de los otros acordes menores disponibles en nuestra lista (II o III). La respuesta es que el acorde VI es el más fuerte y agradable al oído, de los acordes menores. Es el relativo menor, llamado así porque una escala menor que comienza en la misma nota que el acorde VI, contiene exactamente las mismas notas que la escala mayor que comienza en I. Por ejemplo, la escala de E mayor que hemos estado usando tiene las notas E, F♯, G♯, A, B, C♯, and D♯. . Si escribimos la escala comenzando por el acorde VI (C♯), entonces obtenemos las notas C♯, D♯, E, F♯, G♯, A, and B, que es la escala de C♯ menor.

Podríamos ir más allá, y comenzar toda nuestra progresión desde el acorde VI. Esto nos daría la progresión VI-IV-I-V. Seguro que no te sorprenderá saber que ésta también es una progresión armónica muy popular, tan popular que es conocida como la “Sensible Progresión Armónica Femenina” que, incluso, tienen su propio sitio web.

Tal vez sean mágicos, pero no lo son todo

En este momento, tal vez te sientas triste de pensar que todos los compositores genios a los que admiras son solamente “hacks” revolviendo la misma secuencia de acordes, una y otra vez.

Listen for those sensitive chord changesIncluso estarás pensando en escribir una canción sensible al respecto, usando la progresión VI-IV-I-V, hasta que te des cuenta de lo irónico que eso sería.

Pero, no hay nada de qué preocuparse. La elección de acordes es solamente un aspecto al escribir una canción, y uno algo exagerado. La progresión armónica provee la armonía de una canción, pero la música contiene muchos otros elementos. Así como la armonía, hay también melodía, ritmo, tiempo, metro, dinámicas, articulación y timbre. Y más allá de la música, muchos artistas sienten que la historia que cuenta la letra es igualmente importante para el éxito de una canción.

Al final, lo que importa es el impacto emocional que la canción tiene sobre ti, no los acordes. Si te dijera que «Born In The USA» usa los mismos dos acordes (B y E) en toda la canción, o que «Chain of Fools» de Aretha Franklin solo tiene un acorde (C menor), ¿Te haría menospreciar estas maravillosas y apasionadas canciones?  

La próxima vez que enciendas la radio, trata de identificar cuántas canciones usan la progresión I-V-VI-IV. Si quieres más información sobre cómo tocar progresiones armónicas de oído, sigue el enlace de aquí abajo. 

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